主題:慢的教育


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馬拉古奇(Malaguzzi):   內容介紹 兩千年前,望子成龍太迫切的父母親被認為是古羅馬學堂裡的潛在職業災害。少年莫札特掀起十八世紀神童風潮,許多歐洲人都把小孩放進天才培育溫室,想再製造出另一個莫札特。如今,做父母親的唯恐埋沒了孩子的天份,除了供給孩子最好的,也要求孩子做到最好。培育子女的態度走到極端就成了「過度親職行為」。 「直昇機式父母」是形容不分晝夜在孩子頭頂上盤旋的父母親。在日本,「教育媽媽」除了睡眠時間之外,每一秒鐘都獻給子女。「怪獸家長」更指稱那些對學校提出不合理要求的家長監護人。不論按哪一種尺度衡量,我們都是在養育人類有史以來最怪異的、最受寵溺的、最被監視的一代。 這本書並不是一本親職手冊,而是設法駕馭那些圍繞著孩子的焦慮,重新思考做為一個小孩的意義何在,做為大人的意義又何在,並且找出使兩者調和而不衝突的方法,以及最重要的,如何讓我們的小孩成為從容的一代。   學齡以前:孩子的正業就是遊戲 教育的最重要的部分就是幼兒期調教恰當   ——柏拉圖,公元前四世紀       不很久以前,幼兒時代似乎是美好愜意的。小孩子在家、在托兒所都能順其自然。我的幼兒年代是在聽故事、穿大人的衣服裝扮角色、做亂七八槽的工藝品、唱歌之中度過。我擺弄玩具、在沙坑裡築城堡;我和朋友吵完架又玩在一起。多數時候我可以照自己的意願探索周遭世界。我的目標(如果可以算是目標)並不遠大,只要能高高興興開始上學,和同儕融相處。     這一切看在如今這一代的眼裡都成了怪事。現在的學齡前時期已經變成你死我活的學科競爭。要認字、學數字都來不及了,誰還明時間玩手指作畫或看木偶戲?要去淺水游泳池玩耍嗎?等到背熟幼兒園面試對答之後吧。美國的玩具連鎖「健寶園」(Gymboree)開設了為期十二週的課程,擔保兩歲大的幼兒在接觸了來自世界各種文化的美術、舞蹈、音樂之後就變成「全球公民」。天津市的「花籃國際鄉村幼兒園」是一所高檔的寄宿式學齡前機構,現在已經在收三歲大的學生了。     提早學會讀、寫、算的壓力已經強到家教公司要增設幼兒部了。東京的補習學校已經招收兩歲的孩子了。世界各地的功文幼兒部都為三歲大的幼兒安排了識字、加法、讀音閱讀法的課程,幼裡們要學寫數字、學會從一數到兩百。托兒所,尤其是私人經營的托兒所,已經把美術、音樂、演劇的時數減少,用這些時間來上識字和學數字的課程。一旦孩子達到學齡,上學的第一週就開始有做不完的作業。美國的許多幼兒園把早上和下午的課間休息都取消了,為的是補習認字算術。甚至午休時間也變成以吃午餐為主,遊戲只是可有可無的部分。     為什麼幼兒這麼早就要開始辛苦?大家在趕什麼?原因之一是,我們生活在不耐煩的、過度競爭的文化之中。世界各地的學前教師都被迫要給孩子打分數排名次。家長會問:我家小朋友是不是頂尖的五%?如果不是,原因何在?我們該怎麼做才能夠提高他的成績?如果孩子四歲的時候就能閱讀《戴帽子的貓》(Cat in the Hat),十歲的時候可想而知就能讀經典名著。三十五歲的時候更不得了。我們當然會想到,從幼兒期就讓孩子學這學那恐怕是錯誤的方法:三歲大的孩子本來就該乖乖坐在書桌前學習嗎?然而,競爭之風橫掃而來的時候,我們應有方判斷力也跟著搖擺不定了。     政治人物同樣也把提早學習列入優先政策。各國政府自一九六○年代起推行扶助弱勢兒童學業的方法,美國的「啟蒙計劃」(Head Start)就是一個例子。如今,企業界在搶訓練有素的工作者,父母親在積極拉高子女教育水準,所以政府官員們重新設定了幼兒期,把它變成灌輸基礎識字能力與數字概念的時候。     「及早教育」和「世界和平」一樣,聽來就是理所當然的——誰能反對讓孩子在起跑的時候領先別人一大段?可是,這樣暖房催熟式的成果逃不出報酬遞減法則的制約。不錯,有些這樣培義出來的孩子——踏進幼兒園的時候就已經能讀有章節的書、會寫自己的名字、對功課表應付裕如——的確令老師讚嘆家長得意。但是他們能就此一帆風順嗎?提早學習能有長遠的收益嗎?其實不然。新近的研究顯示,提早完成學習的進度並不擔保日後名列前茅。美國費城的一項研究發現,幼兒園時期在積極學習讀、寫、算之中度過的孩子,以及在悠閒遊戲中度過的孩子,到七、八歲的時候並沒有明顯可見的學業差距。唯一的差距是,暖房催熟般提早學習的孩子往往較易產生焦慮,也比較欠缺創意。     雖然有許多人相信,先把字母、數字、形狀、顏色學好是上小學的最佳準備,小一老師們的看法卻不是這樣。他們認為,社會適應良好、懂得與人分享、有同理心、能聽從教導的孩子,比較能把讀寫算都學好。     事實是,人類從一出生就在為學習搭硬體路線,到情緒上、心理上準備好的時候,學習最能水到渠成。有些人的發展會比較慢,但是多數人最終都能完成里程。孩子只要「開了竅」,可以一夕之間從糊塗蟲變成好學生。這是不能急的事,而我們這種趕個不停的文化最難得的就是耐心。我想起我兒子五歲的時候第一次帶回閱讀作業的苦況,他不會唸字母拼成的單子,字母越多他越唸不出來,當時我還以為他可能有閱讀障礙症。可是,沒過多久,他就好像腦袋裡的電路突然通了似的,拿起拿本就能流暢地唸,而且變成很愛看書,連上床時也捨不得放下。     專家都一致認為,正式教學從六歲時開始成效最好。六歲大的孩子已經比較能夠理解抽象概念,前兩、三年的快慢不一的發展也大致拉平了。六歲以前過早學習讀寫算,可能使孩子對學習產生反感,進而影響到以後的學習意願。二○○三年作的一項研究發現,丹麥與芬蘭的學童(兩國的小學教育從六、七歲開始)的專注能力優於英國學童(小學教育始於五歲)。     學齡以前的孩子最需要的似乎是在安全自在的環境之中自由探索周遭世界,有故事可聽,能吟謠唱歌,能談天遊戲。他們需要努力、費..

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